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美網絡中立解禁 天平倒向運營商

美國互聯網監管方式迎來巨變。當地時間11日,美國政府網絡中立性法規正式廢除,新法規規定網絡運營商們將有權決定消費者獲取何種內容。美國聯邦通信委員會(FCC)的態度轉變使運營商們手握大權,在與互聯網公司的對決中占據上風。但互聯網企業和消費者的反對并未消弭,美國兩黨之間圍繞網絡中立性的纏斗也仍在繼續,距離中期選舉已不足半年,美國國會將成為新的戰場。

運營商的勝利

據CNN報道,FCC發言人日前證實,新法規將按原計劃于當地時間11日正式生效。去年12月, FCC以3票贊成、2票反對的投票結果,廢除了奧巴馬政府制定的網絡中立性法規。新的法規允許網絡運營商在提前告知消費者的情況下屏蔽某些網站,或降低訪問這些網站的速度。

這一消息披露后,包括Verizon、AT&T和康卡斯特在內的美國各大網絡運營商紛紛發表聲明稱,FCC此舉將為互聯網服務行業重新注入活力。而另一方面,谷歌、Facebook、奈飛等互聯網公司卻大失所望,批評FCC這一決定危害了互聯網的開放性,阻礙了互聯網行業的創新和機遇。

分析人士指出,新法規標志著網絡運營商終于可以卸下“不得限流”、“不得付費優先”以及“不得封鎖”這三道枷鎖,并由此掌握互聯網流量入口的“生殺大權”。反對者擔心,網絡運營商將可以按照自身意愿,允許或禁止用戶訪問特定網站,例如競爭者或批評者的公司,“他們將決定消費者看到什么”。

此外,運營商獨大之后還可能出現大規模的縱向并購。新法規生效后,美國聯邦法院將在當地時間12日對AT&T是否能夠收購時代華納作出最終裁定。AT&T目前是全美*的無線網絡運營商,時代華納則是擁有HBO、CNN等眾多知名品牌的內容生產商,二者一旦合并,一個巨大的傳媒帝國即將誕生。人們普遍擔心,這一帝國將壟斷人們的信息獲取渠道。

對此,康卡斯特和Verizon等運營商在早些時候曾發表聲明稱,將不會要求用戶額外付錢才可以訪問某些網站,新法規帶來的利潤將用來改善偏遠地區的網絡設施。然而,早在2015年,AT&T就被曝出給旗下Direct TV數據流量優惠,并用用戶補貼援助該頻道的開支?悼ㄋ固匾脖恢赋龉室馔下物w網絡流量,迫使奈飛付款。

分歧難平

在各方勢力角逐過程中,FCC無疑處于核心地位。

現任FCC主席阿基特·帕伊是廢除網絡中立性法規的推動者。2015年,FCC以3票贊成、2票反對通過了網絡中立性法規提案,其中就有帕伊的反對票。

在接受媒體采訪時,帕伊多次強調新法規“將意味著更好、更快、更便宜的互聯網接入服務”。他宣稱,在走訪了26個州之后,他聽到了消費者支持變革的聲音!懊绹苏J為缺乏寬帶選擇,他們不擔心運營商們會組織訪問合法內容!

然而,據媒體報道,目前美國已有22個州對FCC的新法規提起了訴訟,包括新澤西州、華盛頓州、加利福尼亞州在內的幾個州甚至推動立法,要在州內繼續實施網絡中立原則。

實際上,FCC的態度轉變是共和黨和民主黨角力的體現。在奧巴馬時代,FCC主席民主黨人湯姆·惠勒是網絡中立性的堅定捍衛者,他將運營商比作“守門人”。在惠勒看來,如果“守門人”真的把持了網絡,受到影響的不僅僅是人們公平地訪問網絡的機會,還有前沿技術的發展。

共和黨政府則認為,不受管制的企業更富于創新并繁榮經濟,FCC的新法規將賦予互聯網運營商更大的權力,同時也將使互聯網公司受益。

今年5月,美國參議院以52票對47票推翻了FCC的決定。但參議院的勝利并不足以撼動FCC的決定,網絡中立性法規能否恢復還需要眾議院采取行動,并通過總統特朗普的批準。分析人士指出,該問題會是11月中期國會選舉的熱點話題,而對互聯網依賴度很高的年輕投票人,將在新一輪角逐中發揮關鍵作用。

網絡中立原則

長期以來,美國社會對網絡中立性的爭議不斷。2003年,哥倫比亞大學教授蒂姆·吳提出網絡中立原則。根據這一原則,網絡運營商應將互聯網上所有數據一視同仁,不得因用戶、內容、網站、應用程序或設備終端的不同而區別對待。在網絡中立原則面前,所有人都為同樣的流量付同樣的價格。

實際上,網絡中立原則將互聯網歸類于公共領域。在這一前提下,網絡運營商被視為與電話公司、自來水公司一樣,屬于公共服務事業。2015年,奧巴馬政府也正是基于這一前提,以1934年通過的《聯邦通訊法》第二類業務來規范網絡服務運營商,讓FCC禁止運營商優待任何公司。

不過,廢除網絡中立性法規的支持者認為,網絡中立忽視了運營商的利益回報,阻礙他們投入更多資金提供更好的網絡服務。由于被歸類為公用事業機構,美國網絡資費不斷下滑,網絡運營商們并沒有從互聯網經濟的蓬勃發展中受益太多,也直接影響到了美國網絡基礎設施的建設。

統計數據顯示,去年一季度,美國寬帶平均網速僅居全球第十,而移動網速甚至只排在全球第32位。與中國相比,中美兩國國土面積接近,但美國的網絡基站數量卻只有6萬,僅為中國的1/30。此外,在過去幾年中,Verizon和AT&T的股價基本沒有增長。以Verizon為例,該公司在2013年一季度實現營收294億美元,而到了2017年一季度,Verizon的營收依然只有298億美元。但隨著新法規生效,兩家公司的估值均出現上漲,解禁影響明顯。

北京商報記者 陶鳳 實習記者 肖涌剛/文 李烝/制表




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